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MICRÓBIOS AJUDAM NA FIAÇÃO CEREBRAL

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MICRÓBIOS AJUDAM NA FIAÇÃO CEREBRAL

Novas descobertas em ratos sugerem ainda outro papel para os micróbios intestinais, mesmo antes do nascimento.

Os micróbios que residem no intestino de uma fêmea de camundongo ajudam a moldar a fiação do cérebro de sua prole, relatam pesquisadores em 23 de setembro na Nature. Embora o desenvolvimento humano e de camundongo estejam em mundos separados, o estudo sugere como o microbioma da mãe pode ter consequências de longo prazo para sua prole.

Os cientistas já encontraram ligações entre o microbioma de uma mãe de rato e o cérebro e comportamento de seus filhotes, mas muitos desses estudos trabalharam com animais estressados ​​(SN: 09/07/18) ou doentes. Em vez disso, Helen Vuong, neurobiologista da UCLA, e seus colegas observaram o que a mistura microbiana da mãe normalmente faz para o cérebro de seus filhotes.

Os novos resultados apontam para a influência de micróbios específicos e das pequenas moléculas que eles produzem, chamadas metabólitos. “Os metabólitos do microbioma da mãe podem influenciar o desenvolvimento do cérebro do feto”, diz Cathryn Nagler, imunologista da Universidade de Chicago que não participou do estudo. Os metabólitos fazem isso alcançando o cérebro de um filhote em desenvolvimento, onde afetam o crescimento dos axônios, diz ela. Axônios são os transmissores de sinais filiformes das células nervosas.

Vuong e sua equipe examinaram cérebros de fetos de camundongos grávidas – alguns com seus insetos intestinais usuais, alguns criados sem micróbios e outros sem bactérias intestinais com antibióticos. Quando os micróbios da mãe estavam ausentes, os fetos tinham axônios mais curtos e menos estendidos da “estação de retransmissão” do cérebro até o córtex, diz Vuong. Essas conexões são importantes para o processamento de informações sensoriais.

Essas diferenças cerebrais parecem ter consequências para os ratos mais tarde na vida. Como adultos, os ratos nascidos de mães com deficiência de micróbio eram menos sensíveis ao toque do que ratos de mães com um microbioma típico. Por exemplo, em um dos vários testes sensoriais, ratos de mães com deficiência de micróbios demoraram mais para notar um pequeno pedaço de fita adesiva preso em uma de suas patas. Mas quando as fêmeas sem micróbio receberam a bactéria Clostridia, o cérebro e o comportamento de sua prole desenvolveram-se normalmente. Os clostrídios são micróbios intestinais comuns em humanos e camundongos, diz Nagler, e sua ausência foi associada a algumas doenças não transmissíveis, como alergias alimentares.

Pequenas moléculas produzidas pelos insetos intestinais podem ser responsáveis ​​por esse efeito. Os pesquisadores descobriram que os níveis de vários metabólitos no sangue da mãe estavam ligados aos níveis no sangue e cérebro fetal. “É legal que ele atravesse diferentes locais, desde a mãe até o feto”, diz Vuong. Isso sugere que a mãe compartilha seus metabólitos intestinais com seus filhos.

Quando camundongos prenhes com microbiomas alterados receberam suplementos de alguns desses metabólitos, o comportamento de seus filhotes se desenvolveu normalmente. Ainda não está claro como os micróbios e metabólitos do intestino podem estar envolvidos no desenvolvimento do cérebro humano. Ainda assim, isso “aponta agora para uma maneira de pensar em intervir”, se as mulheres grávidas têm microbiomas deficientes, diz Nagler, que é presidente da ClostraBio, uma empresa que está explorando tratamentos com metabólitos para doenças relacionadas ao sistema imunológico. Em vez de tentar alterar esses microbiomas, o que pode ser difícil, as mulheres grávidas poderiam receber os metabólitos necessários diretamente.

“Será muito importante entender se esses efeitos negativos também acontecem em humanos e se eles levam a problemas médicos de longo prazo”, disse Carolina Tropini, microbiologista e engenheira biomédica da University of British Columbia em Vancouver que não fazia parte do o trabalho. Os pesquisadores precisarão estudar como os benefícios de curto prazo dos antibióticos se comparam aos riscos potenciais, diz ela, mas essa pesquisa também pode levar a terapias para mulheres grávidas que precisam de antibióticos.

Fonte:Science News Org.

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