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O QUE A CIÊNCIA SABE SOBRE A COVID-19?

Covid-19

O QUE A CIÊNCIA SABE SOBRE A COVID-19?

Mais de 68 milhões de infectados com o novo coronavírus e mais de 1,5 milhão de mortos. 2020 foi um ano definido por doenças e perdas globais.

Diante dessa ameaça extraordinária, é fácil esquecer o quanto realizamos. Médicos, enfermeiras e equipes de hospitais em todo o mundo aprenderam como cuidar melhor dos doentes com COVID-19. Os pesquisadores descobriram os segredos de um vírus que, não há muito tempo, era totalmente desconhecido.

Esforços acelerados para criar vacinas tiveram sucesso além das previsões mais otimistas, com o Reino Unido concedendo o uso emergencial de uma vacina em 2 de dezembro e os Estados Unidos prontos para seguir o exemplo antes do final do ano.

Enquanto isso, as autoridades de saúde pública têm lutado para informar o público sobre como reduzir o risco de infecção em meio a um ataque de relatórios falsos sobre curas e tratamentos, e negações sobre a gravidade da pandemia. Milhões de pessoas vestiram máscaras e remodelaram dramaticamente suas vidas diárias para ajudar a combater o vírus.

No início de janeiro, não tínhamos testes para detectar o vírus, nem tratamentos, nem vacinas. E embora não estejamos onde queremos, fizemos progressos em todas essas frentes. Mas ainda temos muito que aprender. Aqui estão as perguntas urgentes que os cientistas procuram responder.

Por que algumas pessoas ficam doentes e outras não?

A idade de uma pessoa e as condições médicas preexistentes são fatores de risco para doenças mais graves, e os homens parecem estar em maior risco do que as mulheres.

Mas os cientistas não têm muitas respostas para explicar a grande variedade de experiências que as pessoas têm com o SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o COVID-19.

Muitas pessoas não apresentam sintomas. Alguns lutam para respirar, sofrem derrames ou progridem para falência de órgãos e morte.

Pessoas que desenvolvem doenças graves têm algo em comum: “uma resposta inflamatória muito grave”, diz a imunologista do câncer Miriam Merad, da Escola de Medicina Ichan em Mount Sinai, na cidade de Nova York.

A resposta imunológica do próprio corpo pode sair do controle e infligir danos inflamatórios em uma tentativa equivocada de consertar as coisas.

Os cientistas começaram a escolher jogadores do sistema imunológico que parecem atrapalhar o funcionamento durante um ataque severo de COVID-19. Por exemplo, pode surgir um problema com interferons tipo 1, proteínas que desencadeiam a resposta imune inicial a um intruso e ativam a produção de anticorpos destruidores de patógenos.

Pacientes com COVID-19 grave podem ter uma resposta fraca ao interferon; em alguns pacientes, os erros genéticos podem interferir na produção de interferons, em outros o sistema imunológico incapacita as proteínas

Enquanto isso, algumas pessoas gravemente doentes produzem um excesso de outros componentes da resposta imunológica inicial do corpo. Em quase 1.500 pessoas hospitalizadas com COVID-19, Merad e colegas mediram quatro proteínas imunológicas que contribuem para a inflamação.

Altos níveis de duas das proteínas, interleucina-6 e TNF alfa, previram que um paciente teria uma doença grave e possivelmente morreria, mesmo depois de levar em conta a idade, sexo e condições médicas subjacentes, os pesquisadores relataram em agosto na Nature Medicine.

Pode ser que pessoas sem sintomas ou com sintomas leves tenham algum grau de imunidade preexistente. Algumas pessoas que não foram expostas ao SARS-CoV-2 têm glóbulos brancos chamados células T que, no entanto, reconhecem o vírus.

Isso parece ser devido a resfriados anteriores de coronavírus comuns, relataram os pesquisadores em outubro na revista Science. Eles especularam que esta imunidade de células T preexistente pode contribuir para diferenças na gravidade da doença COVID-19.

Quais são as consequências de uma infecção para a saúde a longo prazo?

Essa questão pode levar anos para ser resolvida.

Por enquanto, sabemos que, para algumas pessoas, os sintomas e o sofrimento de COVID-19 podem durar meses após a infecção inicial. Não há uma definição consensual para o que alguns chamam de “síndrome pós-COVID” ou “COVID longa”, mas os sintomas tendem a incluir fadiga, falta de ar, névoa do cérebro e anormalidades cardíacas. E esses problemas não estão necessariamente ligados a uma doença inicial mais grave.

Ainda não está claro quão disseminada é a síndrome ou o que fazer a respeito. Mas os estudos estão começando a oferecer pistas sobre o quão comum é a doença persistente. De 143 pacientes na Itália que foram hospitalizados com COVID-19, 32 por cento tiveram um ou dois sintomas e 55 por cento tiveram três ou mais sintomas em média dois meses após sentirem-se mal pela primeira vez, relataram os pesquisadores em agosto no JAMA.

E em uma pesquisa com 274 adultos sintomáticos que tiveram um teste positivo para SARS-CoV-2, mas não foram hospitalizados, 35% não voltaram ao estado normal de saúde duas a três semanas após o teste, de acordo com um estudo de julho na Morbidity e Relatório Semanal de Mortalidade.

Uma das maiores pesquisas até agora vem do COVID Symptom Study, no qual as pessoas registravam seus sintomas em um aplicativo. Dos 4.182 usuários com COVID-19, 13,3 por cento tiveram sintomas que duraram mais de quatro semanas, 4,5 por cento tiveram sintomas por mais de oito semanas e 2,3 por cento ultrapassaram 12 semanas.

O risco de sintomas persistentes aumentou com a idade, relataram os pesquisadores em outubro em um estudo preliminar publicado em medRxiv.org.

Para saber mais sobre os efeitos de longo prazo do COVID-19 na saúde física e mental, o Instituto Nacional de Saúde dos EUA planeja acompanhar por meses a anos as pessoas que foram infectadas.

E um teste de Steven Deeks, médico de medicina interna da Escola de Medicina de São Francisco da Universidade da Califórnia, e colegas avaliará o papel da inflamação nos efeitos persistentes sobre a saúde.

Estudos de longo prazo de comunidades inteiras serão especialmente importantes para aprender como os sintomas persistentes comuns são, quanto tempo eles duram e por que estão acontecendo, diz Deeks. “No momento, temos uma longa lista de perguntas”, diz ele. “Vai demorar muito para descobrir isso.”

Fonte: sciencenews

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