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TELESCÓPIOS VALIDAM EVIDÊNCIAS DE ÁGUA NA LUA

Lua

TELESCÓPIOS VALIDAM EVIDÊNCIAS DE ÁGUA NA LUA

Observações anteriores sugeriram que há água na lua. Novas observações do telescópio concluem que essas descobertas são válidas.

As espaçonaves viram evidências de gelo de água em crateras permanentemente sombreadas nos pólos lunares, bem como indícios de moléculas de água na superfície iluminada pelo sol. Mas avistamentos de água em regiões iluminadas pelo sol dependem da detecção de luz infravermelha em um comprimento de onda que também pode ser emitido por outros compostos de hidroxila, que contêm hidrogênio e oxigênio.

Agora, o Observatório Estratosférico para Astronomia Infravermelha, ou SOFIA, detectou um sinal infravermelho exclusivo para água perto do pólo sul lunar, relatam os pesquisadores online em 26 de outubro na Nature Astronomy.

“Esta é a primeira detecção inequívoca de água molecular na lua iluminada pelo sol”, diz o co-autor do estudo Casey Honniball, cientista lunar do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

“Isso mostra que a água não está apenas nas regiões permanentemente sombreadas – que existem outros lugares na lua que podemos potencialmente encontrá-lo. ”

Estas observações podem informar futuras missões à lua que irão explorar a água lunar como um recurso potencial para visitantes humanos.

SOFIA, operado pela NASA e o Centro Aeroespacial Alemão, é um telescópio de 2,5 metros que viaja a bordo de um jato jumbo para obter uma visão clara do céu. Durante um voo em agosto de 2018, o telescópio detectou luz infravermelha de 6 micrômetros que emana de uma região próxima à cratera Clavius ​​ao sul da lua.

Esse comprimento de onda da luz é gerado pelas vibrações das moléculas de água aquecidas pela luz solar, mas não por outros compostos contendo hidroxila, que consiste em um átomo de oxigênio ligado a um átomo de hidrogênio.

“Achei realmente brilhante” confirmar a presença de água na lua com observações neste comprimento de onda, diz Jessica Sunshine, cientista planetária da Universidade de Maryland em College Park. Sunshine estava envolvido em observações anteriores que apontavam indícios de água na lua, mas não estava envolvido no novo estudo.

Com base no brilho da luz infravermelha observada, a equipe de Honniball calculou uma concentração de água de cerca de 100 a 400 partes por milhão em torno da cratera Clavius. Isso é menos de meio litro de água por tonelada métrica de solo lunar. Esta concentração era mais ou menos o que os pesquisadores esperavam, com base em observações anteriores de espaçonaves.

Essas moléculas de água não estão congeladas no gelo, como a água em regiões permanentemente sombreadas da lua. Nem é líquido, diz Sunshine. “Não há poças lunares.” Em vez disso, acredita-se que as moléculas de água estejam ligadas a algum outro material na superfície lunar.

“A única maneira de vermos a água na lua [iluminada pelo sol] é se ela estiver protegida deste ambiente hostil”, diz Honniball. Essas moléculas de água podem ser envoltas em vidro forjado por impactos de micrometeoritos, ou presas entre grãos de solo que protegem a água da radiação solar.

A água poderia ter se formado na própria lua, a partir de íons de hidrogênio no fluxo contínuo de partículas carregadas do sol reagindo com o oxigênio na superfície. Ou, se a água for armazenada em vidro de impacto, pode ter sido enviada à lua por micrometeoritos.

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