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EMMANUELLE CHARPENTIER E JENNIFER DOUDNA GANHAM O NOBEL

Nobel de química

EMMANUELLE CHARPENTIER E JENNIFER DOUDNA GANHAM O NOBEL

Duas cientistas receberam o Prêmio Nobel de Química de 2020 pelo desenvolvimento de ferramentas para editar DNA.

Emmanuelle Charpentier e Jennifer Doudna são as duas primeiras mulheres a compartilhar o prêmio, que homenageia seu trabalho na tecnologia de edição de genoma.

A descoberta delas, conhecida como Crispr-Cas9 “tesouras genéticas”, é uma maneira de fazer mudanças específicas e precisas no DNA contido nas células vivas.

Elas dividirão o prêmio em dinheiro de 10 milhões de coroas, cerca de 6,3 milhoes de reais.

A química biológica Pernilla Wittung-Stafshede comentou: “A capacidade de cortar o DNA onde quiser revolucionou as ciências da vida.”

A tecnologia das mulheres não apenas foi transformadora para a pesquisa básica, mas também poderia ser usada para tratar doenças hereditárias.

A professora Charpentier, da Unidade Max Planck para a Ciência de Patógenos em Berlim, disse que foi um momento emocionante quando soube do prêmio.

“Quando isso acontece, você fica muito surpreso e acha que não é real. Mas obviamente é real”, disse ela.

Ao ser uma das duas primeiras mulheres a dividir o prêmio, a professora Charpentier disse: “Desejo que isso transmita uma mensagem positiva especificamente para as meninas que desejam seguir o caminho da ciência … e para mostrar a elas que as mulheres a ciência também pode ter um impacto nas pesquisas que estão realizando. ”

Durante os estudos da Prof. Charpentier sobre a bactéria Streptococcus pyogenes, ela descobriu uma molécula até então desconhecida chamada tracrRNA. Seu trabalho mostrou que o tracrRNA faz parte do sistema de defesa imunológica do organismo.

Este sistema, conhecido como Crispr-Cas, desarma os vírus clivando seu DNA – como uma tesoura genética.

Em 2011, mesmo ano em que publicou este trabalho, a Prof. Charpentier iniciou uma colaboração com a Prof. Doudna, da Universidade da California, Berkeley.

Os dois foram apresentados por um colega de Doudna em um café em Porto Rico, onde os cientistas estavam participando de uma conferência.

E foi no dia seguinte, durante um passeio pelas ruas da capital da ilha, San Juan, que a professora Charpentier propôs a ideia de unir forças.

Juntas, elas recriaram a tesoura genética da bactéria em um tubo de ensaio. Eles também simplificaram os componentes moleculares da tesoura para que fossem mais fáceis de usar.

Em sua forma natural, a tesoura bacteriana reconhece o DNA dos vírus. Mas Charpentier e Doudna mostraram que eles poderiam ser reprogramados para cortar qualquer molécula de DNA em um local predeterminado, publicando suas descobertas em um artigo marcante de 2012.

A revolucionária tecnologia de corte de DNA permitiu que o “código da vida” fosse reescrito.

Fonte: BBC

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